Käyttämäsi selain on vanhentunut. Suosittelemme, että päivität selaimesi ensin uusimpaan mahdolliseen versioon.

The Finnish - American Society of Kouvola was founded 26th of April 1951 and registered in 26th of February 1952. Lauri Tarvainen became the first chairman of the society, which had around 30 members back at those times.

During the 1980's our society had more than 1100 members due to cheap charter flights to the USA as member benefits.

Since the founding date, we have had 15 chairmans leading the society. They are Lauri Tarvainen, Kalervo Jääskeläinen, Martti Pitkänen, Väinö Suonio, Heikki Huttunen, Antero Komonen, Hilding Strömberg, Pekka Olkku, Pauli Hallman, Erikki Rekimies, Kari Taskinen, Risto Kuparinen, Anneli Karhu, Pekka-Juhani Karjalainen and Tuija Väyrynen.

Pekka-Juhani Karjalainen was in charge of the Society the longest period of time so far, since 1989 until March 2006, when Tuija Väyrynen was chosen as the fifteenth chairman of the Society.

The Kindergarten of the Finnish - American Society was founded in 1971. The Society bought the first day care building from the company Artella. Mrs. Ulpu Kaikko was the first leader of the kindergarten. The kindergarten got very popular, but unfortunately there were enough places for 32 children only, so many more had to wait in line.

The biggest single event that the Society has ever arranged was the American Days in Kouvola in September 1975. The star of the event was an American runner Malvin Whitfield. In the 1948 Olympics he won gold in 800 m run plus 4 x 400 m relay race. Also in the 1952 Olympics in Helsinki, he won gold in 800 m run plus silver in 4 x 400 relay race. Still in 1975, he broke the track record of Kouvola in 1000 m run and that record is still valid nowadays.

During the American Days, we were sent a greeting from the President of the United States Gerald R. Ford. 

TEXT Written by Mr. Pekka Olkku, previous Chairman of the Finnish - American Society of Kouvola

Kouvolan Suomi-Amerikka yhdistyksen historiaa

 

TÄRKEÄ PÄIVÄ 26.4.1951

Kouvolan Suomi-Amerikka Yhdistys, silloiselta nimeltään Suomalais-amerikkalaisen Yhdistyksen Kouvolan paikallisosasto, perustettiin torstaina 26. päivänä huhtikuuta vuonna 1951 Hotelli Kouvolassa pidetyssä kokouksessa. Nykyisin hotellin paikalla, Kauppalankatu 14, siinä Manskin alkupäässä, on Tapiola-talo. Yhdistys virallistettiin, eli merkittiin yhdistysrekisteriin helmikuun 26. päivänä 1952.

Kokouksessa valittiin myös yhdistyksen ensimmäinen hallitus. Siihen kuuluivat maisteri Elvi Ilola, rouvat Hilkka Pennanen ja Sara Mettälä, ekonomi Anja Mikkola, johtaja Viljo Lairila, piiripäällikkö L. Ziliacus, maisteri Lauri Tarvainen (josta tuli yhdistyksen 1. puheenjohtaja), johtaja Reino Olkku ja maisteri Olavi Reuna. Ensimmäiset tilintarkastajat olivat K.A.Pukkila ja Ensio Kylmälä, varalla Hilda Anttila ja Hilkka Halonen.

Heti ensimmäisessä kokouksessa yhdistykseen liittyi kolmisenkymmentä henkilöä. Mainittakoon, että yhdistyksen jäsenmäärä oli suurimmillaan 1980-luvulla, jolloin siihen kuului yli 1100 henkilöä. Matkailu oli siihen aikaan valttia. Suomi-Amerikka Yhdistysten liitto järjesti jäsenilleen runsaasti edullisia charter-lentoja Yhdysvaltoihin.

PUHEENJOHTAJAT

Seuran ensimmäinen puheenjohtaja oli siis maisteri Lauri Tarvainen. Häntä ovat seuranneet Kalervo Jääskeläinen, Martti Pitkänen, Väinö Suonio, Heikki Huttunen, Antero Komonen, Hilding Strömberg, Pekka Olkku, Pauli Hallman, Erkki Rekimies, Kari Taskinen, Risto Kuparinen, Anneli Karhu, Pekka-Juhani Karjalainen ja nykyinen puheenjohtaja Tuija Väyrynen (ent. Miettinen). Alkupään puheenjohtajista saattaa joku puuttua puutteellisten arkistotietojen johdosta.

Ylivoimaisesti pisimmäin aikaa puheenjohtajana on toiminut Pekka-Juhani Karjalainen, joka oli yhdistyksen johdossa vuodesta 1989 aina vuoteen 2006. Saavutus lienee ylittämätön tulevaisuudessakin. Toinen pitkän kauden puheenjohtaja on ollut Risto Kuparinen.

PÄIVÄKOTI

Kouvolan Suomi-Amerikka Yhdistyksen päiväkodin toiminta käynnistyi leikkikoulun nimellä vuonna 1971. Leninkitehdas Artella oli luopumassa Savonkadulla sijainneesta, työntekijöidensä lapsille tarkoitetusta lastentarhasta, ja johtaja K.A.Pukkila, hallituksen silloinen varapuheenjohtaja, vihjaisi asiasta yhdistykselle. Kouvolan SAY innoistui asiasta, eli englanninkielisen leikkikoulun perustamisesta Artellalta vapautuviin tiloihin. Päivähoitopaikoista oli pulaa ja varsinkaan parempituloisille ei siihen aikaan paikkoja hellinnyt.

Yhdistys ehdotti yhteistyötä alan ammattilaisille, eli Mannerheimin lastensuojeluliitolle, mutta he eivät olleet asiasta kiinnostuneita. Yhdistystä hiukan hirvitti lähteä yksin ottamaan asiaan liittyvää taloudellista vastuuta ja se pyysi miettimisaikaa Artellalta. Sitä ei kuitenkaan myönnetty. Niinpä riski otettiin, sillä muuten valmiiksi kalustettu ja tarkoitukseensa erinomainen päiväkoti, olisi joutunut romutettavaksi. Yhdistys sai lunastaa kaluston vähittäismaksulla Artellalta, mikä helpotti taloudellisia paineita.

Kalle Pukkila onnistui hankkimaan leikkikoulun ensimmäiseksi johtajaksi Ulpu Kaikon. Hänen taitavan ja tarmokkaan toimintansa ansiosta leikkikoulun toiminta vakiintui. Syntyi hyvä pohja, jolta jatkaa. Muuta henkilökuntana olivat Mirja Hostikka ja Helin Siltanen sekä englantia lapsille opettamassa Eva-Maria Pohjapelto ja Irmeli Loikala. Tarmokas ja alansa tunteva henkilöstö onnistuttiin siis saamaan leikkikouluun heti alusta alkaen.

Ensin leikkikoulussa toimi vain puolipäiväosasto, mutta vuoden 1972 alusta myös kokopäiväosasto. Lapsia oli tuolloin toiminnassa mukana kaikkiaan 32, ja huolimatta verraten korkeasta koulumaksusta, pyrkijöitä oli runsaammin, kuin voitiin sijoittaa.

AMERIKAN PÄIVÄT KOUVOLASSA 1975

Kouvolan SAY isännöi vuotuisia Amerikan Päiviä 5. – 7-9.1975. Päivien teemana oli urheilu ja juhlien päävieraana kaksien eri Olympialaisten kultamitalisti, amerikkalainen keskimatkojen juoksija, Malvin Whitfield. Lontoon Olympiakisoissa 1948 hän voitti 800 metrin kultamitalin ja oli mukana 4 x 400 m niin ikään kultaa voittaneessa viestijoukkueessa. Helsingin kisoissa hän uusi 800 m voittonsa vuonna 1952 ja sai hopeaa 4 x 400 m viestissä. Erikoista oli, että vielä Amerikan Päivien aikana – siis 1975 – Kouvolan urheilukentän 1000 metrin ennätys oli edelleen Malvin Whitfieldin nimissä. Helsingin Olympialaisten jälkeen urheilijat jäivät kilpailemaan Suomeen. Päävieras ei siis ollut ensi kertaa paikkakunnallamme.

Samoilla Amerikan Päivillä KPL otti mittaa USA:n Saksassa palvelevista joukoista muodostetusta baseball-joukkueesta, Bitburg Baronsista. Neljä kierrosta pelattiin ensin suomalaisin pesäpallo-säännöin. Sitten kenttää muutettiin ja toiset neljä kierrosta pelattiin baseball-säännöin. Tasapeli tuli – kumpikin voitti oman jaksonsa.

Amerikan päivillä vieraili myös 76th Army Band, joka esiintyi päivien eri tilaisuuksissa ja vauhditti lauantai-illan suuria tanssiaisia.

PRESIDENTIN TERVEHDYS AMERIKAN PÄIVILLE

Yhdysvaltain silloinen presidentti Gerald R. Ford lähetti vuoden 1975 Amerikan päiville seuraavanlaisen tervehdyksen:

My dear Mr. Chairman:

Mrs. Ford and I send our warmest good wishes to the members of the League of Finnish American Societies who take part in 30th Anniversary celebrations of America Days. Our recent visit to Finland reinforced our great feelings of affection and admiration for the Finnish people.

We appreciate the valuable contributions of your organization for over 30 years to stregthen the bonds of friendship and respect that have historically characterized relations between Finland and United States. We welcome this opportunity to salute your efforts and to thank you for keeping alive a culture and tradition that have so greatly enhanced the American way of life.

Gerald R.Ford

President of the United States of America

Kirjoittanut: Pekka Olkku